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农耕的仪式感

时间:2022-05-19 01:03:05 说说仪式 我要投稿

中华文明是典型的农耕文明,农业自古以来就被各朝代视为立国之本。立春时天气转暖,正是春耕开始的好时节,古代官府的一项重要任务就是“劝课农桑”,发展农业。古时朝廷与官府为了劝课农耕,鼓励农民及时开展春耕,会在立春举行一系列仪式,皇帝会在这一天亲自耕田,各地官府会举行鞭打春牛的仪式,以提醒农民们春耕开始。

农耕的仪式感(图1)

这个习俗的来源于周朝,《周礼·月令》中就有“出土牛以送寒气”的记载,当时官府会在岁末时,用泥土制作成牛的形状,用来敬神,目的是希望寒冬赶紧过去,春天早日到来。为什么要用土制作的牛呢?按照五行学说的解释,冬季属水,土能克水,故而用土牛祈神,希望尽早送走严冬,而且牛事关农耕,这样也有祈祷来年丰收的用意,并提示农民们尽快开始准备春耕。

农耕的仪式感(图2)

古代立春时,天子会举行盛大的庆典,亲自祭祀青帝,并动手耕田。这一天皇帝会率领文武大臣,嫔妃宗室,身穿青色的服饰,到京城东郊田间祭祀五方天帝之一,春天与百花之神——东方之青帝,迎接春天,称之为“迎气”。迎气之后,便开始“籍田”,皇帝会亲自动手,扶起驾好耕牛的犁铧,象征性地“耕田”,随后向围观的民众颁布春令,督促农民们,一年的春耕已经开始。各地官府也都会在立春这一天,给耕牛披红挂绿,州官、县官用五彩布条制作的鞭子抽打,祈祷一年风调雨顺,这个仪式就叫做“打春”。

明清时皇帝祭天和耕田的地方改成了先农坛,坛中有“演耕地”一亩三分,算是皇帝的私田,这也是俗语“一亩三分地”的由来。皇帝会换上亲耕服,一手持鞭子,一手扶仿古农具“耒耜”,在田中往返三次,把耒耜交给王公,王公耕田五次,尚书、九卿等大臣耕田九次,称之为“亲耕礼”,即使刮风下雨,皇帝也要坚持完成,以示对农耕的重视。明清民间的“打春”仪式,则把真正的耕牛换成了土牛,这也算是恢复古制,呼应周礼,土牛在鞭打中裂成碎片,围观的民众会一拥而上,争夺土牛的碎片,以祈求好运,古籍记载:“立春鞭牛讫,庶民杂沓,如堵,顷刻间分裂都尽…”

皇帝耕田,官府打春,都是为了显示重视农业,但古代大多数时候,农民只能挣扎在温饱线上,苛捐杂税、土地兼并下,农民不是失去人身自由成为佃农,就是逃亡沦为难民,这种背景下,皇帝耕田不管有多强的仪式感,也只能沦为一种作秀。